Ученые рассказали, как жителям острова удалось создать огромные статуи 

Американские ученые разгадали главную тайну острова Пасхи

Исследователи из Калифорнии подсчитали, что благодаря сладкому картофелю население острова было намного большим, чем сейчас, пишет Science Alert.

Такая оценка подтверждает, что знаменитые огромные статуи были созданы самими островитянами, без помощи извне.

Когда голландские моряки прибыли на остров Пасхи в 1722 году, они обнаружили почти 900 монолитных статуй. На острове в это время проживало не более трех тысяч человек, поэтому оставалось загадкой: как такой небольшой народ смог построить столько статуй.

ЧИТАЙТЕ ТАКЖЕ

  • Внешность самых известных украинских гетманов воссоздали в деталях

В своем исследовании калифорнийские специалисты взяли образцы почвы со всего острова Пасхи. Оказалось, что примерно пятую часть острова можно было использовать для выращивания сладкого картофеля, который также называют бататом. По мнению ученых, население острова на пике своего развития было достаточным для того, чтобы сделать и установить гигантские каменные скульптуры.

«Несмотря на почти полную изоляцию, жители острова Пасхи создали сложную социальную структуру и эти удивительные произведения искусства, прежде чем произошло резкое изменение числа жителей. Оказывается, остров мог бы прокормить 17,5 тысяч человек», – говорит антрополог Седрик Пулстон из Калифорнийского университета в Дэвисе.

Тем не менее, пока остается загадкой, почему население острова сократилось столь сильно. Среди причин называют вырубку лесов, истощение почвы, а также междоусобные войны.